Archal

Nom masculin.
,
Du latin « aurichalcum » qui signifie laiton, cuivre jaune, altération
de la forme « orichalcum » du grec « oreichalkos » d’après « aurum » qui
signifie or.

D’où la forme de l’ancien français orchal, l »ar- initial demeure
inexpliqué. peut-être pour éviter la rencontre avec le terme « or », la
couleur de l’archal, plus pâle ressemblant plutôt à celle de l’argent.

Peu usité. alliage de cuivre et de zinc.

Synonyme de laiton.

Spécialement.

Fil d’archal. Fil de fer ou de laiton généralement recouvert de coton,
de papier, etc et destiné aux usages les plus divers.

Par ellipse: »…les tiges d’archal, débordaient des cristaux sur la
table… »Villiers de l’Isle-Adam, Contes cruels; 1883.

Par métaphore.

Par exemple: »quel fil d’archal, bon dieu, j’aurais fait! E de
Goncourt, La Faustin, 1882.

Selon Rheims 1969, « sottise, guêpier (dans lequel on tombe) » peut-être
une allusion au métier d’acrobate, faisant ses tours sur un fil
d’archal, d’où aventure risquée, dangereuse, le fil d’archal étant
particulièrement fin.

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