Céphéide

Nom féminin.

Du nom du prototype que constitue l’étoile delta de la constellation
de Céphée: « Cepheidus prototypus ».

Doit son nom à Céphée roi d’Ethiopie, fils de Phénix et époux de
Cassiopée et père d’Andromède qui fut exposée à un monstre marin, et
qu’épousa Persée après l’en avoir délivrée.

Pour perpétuer le souvenir de cette histoire, tous les acteurs furent
placés aux cieux par Athéna, près du pôle boréal.

Sur les anciennes cartes Céphée est représenté, les mains et les bras
étendus comme exprimant le sentiment de sa douleur. Il est placé
derrière la Petite Ourse, renfermé dans le cercle arctique, depuis les pieds
jusqu’à la poitrine, et peu
distant du pli que forme le cou du Dragon. Ses pieds sont écartés
d’une quantité égale à celle qu’il y a entre eux et les pieds de la Petite
Ourse.

Etoile variable, géante ou supergéante jaune, de 4 à 15 fois plus
massive que le Soleil et de 100 à 30 000 fois plus lumineuse.

Par exemple: »l’Etoile polaire est une céphéide, du moins jusqu’en 1994
où il est apparu que son éclat était devenu stable, sans que l’on
puisse donner d’explication à ce changement. »

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