Kermès

Nom masculin.

De l’espagnol « alkermès » lui même issu de l’arabe « al-qirmiz » qui
signifie cochenille.

1- Insecte hémiptère de la famille des cochenilles qui parasite
certains chênes. A la ponte, la femelle se recouvre pour protéger ses
oeufs d’une pellicule très dure comme une graine appelée graine
d’écarlate. Cette graine est recueillie puis séchée et permet de
fabriquer une teinture rouge carmin.

2- Chêne, dit « chêne-kermès » chêne arbustif des garrigues de la
méditerrannée dont les feuilles sont semblables à celles du houx et
qui est parasité par une cochenille.

3- Teinture rouge obtenue à partie de la graine d’écarlate fabriquée
par la femelle kermès.
Cette teinture était appelée le « kermès officinal » et entrait dans la
pharmacopée comme base de certains médicaments qui facilitaient la
digestion et apaisaient les maux d’estomac.
Cette teinture constituait la base et la couleur de la liqueur
« Alkermès » composée aussi de cannelle, de girofle et d’autres
ingrédients. C’était une boisson prisée en Italie au XIX ème siècle.
Aujourd’hui elle est utilisée pour colorer en rose et parfumer
certaines pâtisseries.

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