Maïs

Nom masculin.

De l’espagnol « maiz » issu du mot « mahis » dans la langue des Tainos de
Haïti qui le cultivaient. Chez les amérindiens le mot « mahiz »
signifiait ce qui nourrit.

On a donné à cette plante d’autres noms tombés en désuétude blé
d’Inde, blé de Turquie ou blé de Barbarie. Tous ces noms sont les
témoins de la confusion qui régnait en Europe autour de cette plante.

Plante herbacée tropicale annuelle de la famille des Poacées ou
graminées cultivée comme plante céréale mais aussi comme plante
fourragère.

Le terme désigne aussi le grain lui-même.

Cette espèce est originaire du Mexique et elle était l’aliment de base
des Amérindiens avant l’arrivée de Christophe Colomb.

Le maïs tel qu’il est aujourd’hui n’existe pas à l’état sauvage, une
théorie affirme que la plante ancêtre du maïs actuel est la téosinte.

A noter que dans le calendrier républicain le Maïs était le nom donné
au 28ème jour du mois de fructidor.

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