Mape

Nom masculin.

Étymologie inconnue.

Le mape ou châtaignier tahitien est un grand arbre pouvant atteindre plus de 30
mètres de hauteur, au tronc droit de 1,50 mètre de diamètre sur lequel se
développent de grands contreforts plats.

Les feuilles sont simples et alternes. Les fleurs blanches sont très
odorantes.

Le fruit est une drupe arrondie et aplatie de 5 à 9 cem de long de couleur
verte virant au jaune puis à l’orange et contenant une amande.

Les contreforts du tronc étaient utilisés pour transmettre les informations
par le frappement des minces parois afin de faire résonner un battement dans la
vallée ou sur la mer.

A Tahiti le suc des fruits vers de mape, mélangé avec le suc de l’écorce
d’atae est indiqué pour guérir la piqûre du poisson-pierre et l’inflammation
consécutive.

Les feuilles sont un remède contre la dysenterie.

Les amandes bouillies sont dégustées sous forme d’amuse-gueule, sous le nom de
« mape chaud ».

Le mape fournit un bois très recherché pour en faire du charbon de bois. La
sève issue de l’écorce ou des jeunes fruits était utilisée comme teinture.

Selon le mythe de la création, les fruits viennent des reins, la sève
rouge du sang, et les contorsions du tronc du nez de l’être humain.

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