Rhytine

Nom féminin.

Du grec « rhutis » qui signifie ride auquel on a adjoint le suffixe
-ine. En raison de la peau plissée de cet animal.

La Rhytine de Steller ou Hydrodamalis gigas est aussi connue sous le
nom de vache de mer.

C’était un grand mammifère marin, appartenant à la famille des
dugongidae et à l’ordre des Siréniens, qui vivait dans les eaux
arctiques proche de l’île de Béring et de l’île Medny.

La rhytine de Steller a été découverte en 1741 par le chirurgien et
naturaliste Georg Wilhelm Steller.

Cet animal produisait un lait délicieux. Sa chair d’excellent qualité,
sa graisse et l’huile que l’. on pouvait en tirer en faisait un animal
précieux, d’autant qu’il

était considéré comme facile à chasser. Il en résulte qu’en moins de
trente années la totalité de sa population fut massacrée.

L’espèce est désormais considérée comme disparue.

Certains cryptozoologues avancent qu’il pourrait subsister quelques
populations dans des zones reculées, mais les preuves ne sont pas
suffisantes pour prendre ‘l’hypothèse au sérieux.

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