Sycophante

Nom masculin.

Du grec « sûkon »qui signifie figue et « phainô » qui signifie découvrir.
Littéralement « celui qui dénonce les voleurs de figues ».

Dans la Grèce antique délateur professionnel qui dénonçait un suspect
devant le tribunal pour en tirer l’argent du paiement de l’amende.

L’expression liée aux figues est d’une origine obscure.

Deux explications possibles:

– Celui qui montrait les figues cachées par un voleur dans son vêtement.

– Celui qui dénonçait ceux qui volaient les figues dans les figuiers sacrés.

Aujourd’hui ce mot signifie délateur, puis par extension espion, fourbe.

Mot entendu sur France-Culture,le lundi 10 mars,
sur les Matins de Marc Voinchet dans la chronique de Philippe Meyer
à propos d’un article sur Wagner par Daniel Barenboïm dans Books
du mois de mars.

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